Convirtiendo el Mac Mini en un equipo para fotografía.

 

 

Mac Mini

Hace unos meses decidí dejar de utilizar definitivamente mi PC para pasar a utilizar Mac como equipo para procesado de fotografías. Los motivos principales eran dos: Por un lado pasaba mucho tiempo jugando en el PC y me alejaba mucho de afición preferida, la fotografía. Quería adentrarme mas profundamente y dedicarle mas tiempo alejándome de las distracciones. Por otro, a pesar de ser un equipo muy potente, no lograba optimizarlo en condiciones y que moviera Lightroom con soltura. Trabajo profesionalmente como informático de sistemas y este último punto me frustraba bastante. Tenía mucha memoria, uno de los procesadores mas potentes del mercado y un disco SSD de última generación, y aun así Lightroom se movía a trompicones. Cada vez me tenía menos ganas de ponerme a procesar imágenes.

Anteriormente, en 2008 ya había tenido un iMac de 24″ Core 2 Duo y la experiencia fue muy positiva. Cuando me tocó renovar en 2011, me decanté por un PC porque son mas económicos que los equipos de la manzana y tenían mas posibilidades de ampliación a mi alcance. Ahora tocaba volver con Apple. Decidí comprar un Mac Mini por una sencilla razón principalmente, ya disponía de un monitor de 27″ de buena calidad con panel IPS para fotografía. En Apple solo tenía dos opciones sin monitor incorporado, el Mac Pro, que se iba de precio o el económico pero potente Mac Mini, aunque limitado a la hora de ampliarlo. Compré el modelo el máximo procesador que me podía permitir, porque era la única parte que no podría actualizar en el futuro. Es el modelo i7 a 2.3 Ghz con 4 núcleos.

Interior Mac Mini

El disco duro que trae de serie es SATA 3 de 2.5″ de 1 Terabyte de capacidad y 5.400 rpms. Es tremendamente lento arrancando, así que le he añadido un disco SSD de 750 Gb como disco de arranque y he dejado el de 1 Tb como disco para almacenar información que no necesito mover rápido. Para instalar disco duro, hay que comprar también un kit de la empresa iFixit, que incluye, un cable SATA a medida, una pequeña caja con herramientas, y unas arandelas de goma para evitar vibraciones si se le coloca un disco duro normal. En este vídeo se puede ver paso a paso como se instala:

El equipo trae de serie solo 4Gb de Memoria RAM y es una cantidad claramente insuficiente para un ordenador dedicado a la gestión de archivos fotográficos. Le compre en Amazon dos módulos de 8 Gb y así tener los 16 Gb que es lo máximo que admite el Mini. La instalación es muy sencilla. Solo hay que quitar la tapa inferior y los slots de memoria quedan al descubierto. Solo hay que liberar los módulos de 4 Gb e insertar los nuevos módulos.

Una vez que tenía el equipo completamente actualizado procedí, a instalar OS X utilizando el modo recuperación de Internet. A partir de ahí, todo es bastante sencillo. Solo queda instalar nuestras aplicaciones y empezar a trabajar con nuestro flamante Mac Mini.

Nota: Esta entrada la tenia pendiente de publica desde hace un año. Había caído en el olvido. Recientemente Apple ha actualizado los procesadores del Mac Mini y solo permite seleccionar Intel i5 de 2 núcleos. Por los test que he visto por Internet, la velocidad de estos procesadores de última generación es mejor que los i7 de la anterior. Así que si quieres montar un equipo de fotografía, es casi mejor comprar un Mac Mini de 2012 por ser de 4 núcleos, frente a los dos del actual i5. En el este enlace podéis ver la comparativa de velocidad entre los dos modelos.

Desconozco si el modelo de 2014 se puede actualizar de la misma manera que el de 2012.

Actualmente sigo usando el Mac Mini tan contento como el primer día. Lo tengo actualizado a Yosemite y trabajo con un catálogo en Lightroom de más de 25.000 fotografía. Los ficheros RAW que muevo son de cámaras Canon 1D X, Canon 7D Mark II y Fuji X-T1 y va trabaja con soltura.

Espero que pueda ser de ayuda.

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